¿Quién soy?

Primero, quiero decirles que no soy un experto en cuidado infantil y diagnóstico de problemas de comportamiento o desarrollo entre niños. Estas son solo mis opiniones y experiencias como proveedor de cuidado infantil y como enfermera titulada en nuestro centro.

El año pasado, mi amigo y yo, un maestro de educación especial, decidimos establecer un centro de cuidado para niños sin absolutamente ningún conocimiento o expectativas realistas de lo que nos espera. Poco sabíamos que cuidar a los niños pequeños nos llevará a una montaña rusa de experiencias que nos ayudarán a crecer como educadores y cuidadores de la primera infancia.

Trabajamos en estrecha colaboración con pediatras del desarrollo, profesionales de la salud (cuando sea necesario), terapeutas ocupacionales y del habla. En el futuro, también nos gustaría trabajar con otros centros de cuidado infantil y de día, conductistas y otros profesionales en nuestra localidad para perfilar adecuadamente a todos los niños de 4 años o menos y recopilar datos suficientes para que los investigadores, los responsables políticos y los estudiantes utilizar para estudiar.

El niño moderno

En nuestro centro, atendemos a niños regulares y a aquellos con necesidades especiales. Más específicamente, aquellos con trastorno del espectro autista (TEA) y personas con discapacidad auditiva. En este artículo, hablaremos principalmente sobre el TEA y cómo tratamos a nuestros hijos a diario.

No es un secreto que los niños pequeños de hoy en día están mucho más adaptados a la tecnología de lo que estábamos acostumbrados. Y esto, hasta cierto punto, es un logro positivo para muchos de nosotros que solíamos “soñar” con la tecnología, verla en televisores voluminosos o leer sobre ella en enciclopedias y almanaques.

Sin embargo, en la otra cara de la moneda, la misma tecnología está haciendo que muchos de nuestros niños sean menos sociables y, por lo tanto, muchos han desarrollado problemas de comportamiento y desarrollo. En nuestro centro de cuidado infantil, desde agosto, 3 de cada 10 de nuestros niños todavía no hablan a los 3 años, y la misma proporción de niños muestra caracteristicas del espectro autista o algún otro trastorno (sin contacto visual, habla poco o nada, forro de cosas y juguetes, andar de puntillas, derrumbes, habilidades sociales disminuidas, juego solitario, comportamiento agresivo, conversación, juego y acciones repetitivas, golpes, etc.).

Los niños con necesidades especiales obtienen mejores resultados cuando se integran con niños que no tienen problemas de desarrollo o de comportamiento. El juego y los compañeros son muy importantes para ayudarlos a abrirse más y eventualmente a aprender a comunicar sus deseos y necesidades.

Diagnóstico y después

Al notar las características del TEA en un niño, invitamos a ambos padres a mostrarles cómo evaluamos las habilidades básicas del niño y los signos o características que notamos en su niño. Al final de la sesión, les preguntamos si estarían interesados ​​en visitar una pedia del desarrollo en la ciudad.

El médico generalmente sugeriría uno o una combinación de los siguientes:

  1. prueba de audición (para descartar discapacidad),

  2. cuidado infantil continuo (para mejorar la socialización),

  3. terapia del habla (para mejorar o corregir el habla),

  4. terapia ocupacional (para mejorar la destreza, el control y la movilidad), y

  5. algunas otras pruebas médicas y psiquiátricas específicas,

  6. seguimiento en una fecha específica

Es bastante fácil detectar a los niños que están “en riesgo”. El contacto visual y el habla ausentes o limitados a cierta edad generalmente significan que algo está mal y suele ser lo primero que notamos entre nuestros niños que tienen TEA.

La parte más difícil es no identificar estas características, sino informar a los padres sobre la posibilidad de un problema de desarrollo. La negación y el resentimiento son cosas por las que pasan muchos padres, pero nos aseguramos de estar con ellos en cada paso del camino. Si rechazaron cualquier derivación a un médico especialista en desarrollo, entonces no se lo reprocharemos.

Es importante para nosotros convencer a estos padres y tutores para asegurarnos de que los niños de alto riesgo puedan visitar a profesionales que luego puedan diagnosticarlos correctamente de inmediato, pero también es importante considerar sus sentimientos y su derecho a decidir por sus hijos. Conocer el diagnóstico es esencialmente el primer paso para comprender, extender la mano y comunicarse con un niño que tiene TEA.

Los diagnósticos iniciales no siempre son absolutos, incluso los médicos necesitan mucho tiempo para administrar las pruebas y trabajar con otros profesionales para llegar a un diagnóstico correcto y sugerir el manejo más adecuado para el niño de alto riesgo.

Formas de intentar comunicarse con niños con TEA

1. Mire al niño mientras juega o enseña algo.

Los niños con TEA suelen practicar el juego en solitario y puede parecer que no están interesados ​​en nosotros, los cuidadores y los otros niños. La mayoría, si no todos, de nuestros niños de “alto riesgo” estaban inicialmente absortos en sus propios mundos y no les gustaba interactuar con sus compañeros de juego. Enfrentar al niño le brinda la oportunidad de entrar en su mundo y participar en el juego del niño.

2. Capte su atención cuando quiera decirle algo al niño.

Frente al niño, toque su hombro y diga su nombre si quiere mostrarle o decirle algo. Incluso puedes sostener su rostro y mirarlo directamente hasta que él haga lo mismo y te mire.

3. Un comando o información a la vez.

Enseñar a los niños con un enfoque limitado puede ser realmente frustrante a veces y es mejor mantener las cosas simples. Desarrolle su vocabulario enseñándoles una palabra a la vez. Observe lo que les gusta hacer “en este momento” y base su lección en esos estímulos.

Por ejemplo, una vez, noté que uno de nuestros niños con autismo leve estaba bastante interesado en cómo rodaba el lápiz repetidamente sobre la mesa. Sabía que capté su atención porque se reía mientras el lápiz se movía una y otra vez y me miraba expectante. Luego me detuve, sostuve el lápiz y dije “ROLL” mientras le mostraba cómo se hacía. Lo rodé de nuevo y luego sostuve el lápiz un poco más esta vez para ver si agarraba mi mano y me indicaba que lo hiciera de nuevo. Para mi deleite, dijo “¡ROLL!”

4. Deténgase cuando el niño no esté interesado.

Cuando el niño no pueda quedarse quieto por más tiempo, deténgase y dele algo diferente para jugar. Si nada le llama la atención, ¡canta su canción favorita! Además, si notas que vuelve a hablar o hacer acciones repetitivas (como correr de un lado a otro), distráelo con juguetes o sostén su rostro, llámalo y llama su atención para romper las repeticiones.

También es importante tener en cuenta que algunos niños con TEA pueden parecer desinteresados, pero en realidad escuchan lo que usted dice mientras están ocupados haciendo cosas por su cuenta. Cada niño mostrará una señal de “aburrimiento” diferente y es importante reconocer esto y darles suficiente tiempo para descansar.

5. Sea generoso con los elogios y sea constante.

Sentado quieto, siguiendo instrucciones simples, contacto visual más prolongado: todas estas son tareas e hitos. Asegúrese de elogiar y felicitar al niño por tener éxito y por intentarlo, incluso si a veces puede ser muy difícil. Por otro lado, corrige las malas acciones y explica por qué no se debe repetir. Los niños aprenden cuando los ayuda a seguir las reglas de manera constante y cuando les explica amablemente las razones de dichas reglas.

6. Emplea los diferentes sentidos.

La integración sensorial es importante para los niños con TEA. El sentido del tacto es una herramienta muy poderosa para llamar su atención. Es por eso que los terapeutas realizan masajes y presión suave para que los niños se concentren mejor.

Busque formas de mantener las actividades divertidas. La música y el baile son populares entre aquellos que necesitan moverse todo el tiempo para concentrarse y, según nuestra experiencia, estas dos actividades nunca dejan de hacer que participen durante la hora del círculo. Especialmente aman las canciones de acción y les hacíamos escuchar estas canciones durante días hasta que los veíamos divertirse.

Las bandejas de arena también son excelentes formas de estimular sus sentidos del tacto. Los usamos para trazar formas, números y letras también.

7. Involucre a los niños habituales en sus juegos / actividades.

Los juguetes y los compañeros de juego comprensivos son importantes para cualquier niño en desarrollo. En nuestro centro, tenemos una tarea bidireccional de hacer que nuestros clientes con TEA se sientan cómodos y enseñar a nuestros niños habituales cómo ser más pacientes y comprensivos con sus compañeros de clase que tienen autismo. Los niños pequeños son naturalmente egoístas al principio, pero con recordatorios y orientación constantes, aprenden a valorar a sus amigos y a entablar buenas relaciones con todos sus compañeros de juego.

Estas son solo algunas de las cosas que hacemos en el centro para que nuestros niños con TEA se abran un poco, se concentren mejor y “comuniquen” lo que quieren usando palabras. A veces, se necesita mucho tiempo para que aprendan nuevas palabras, pero aún pueden comunicarse de muchas otras formas. Llorar, señalar, sostener y dirigir su mano para hacer algo: ¡todos estos son medios para comunicarse!

Importancia del cuidado y la educación de la primera infancia

Proporcionar a todos los niños (especialmente aquellos con necesidades especiales) cuidado y educación infantil temprano es beneficioso para la intervención temprana. Los profesionales capacitados pueden detectar fácilmente problemas de desarrollo y comportamiento entre los niños pequeños.

Sin embargo, no todos los proveedores de educación y cuidado infantil temprano son iguales. Deben ser amables, coherentes y compasivos, y el servicio debe reflejar lo que un niño aprendería en un hogar saludable y lleno de amor.

Los padres nunca deben sentir que tienen deficiencias por dejar a sus hijos en una guardería o guardería. El personal del centro, los compañeros de clase / de juego y los padres pueden brindar en colaboración el mejor entorno para que TODOS los niños crezcan y aprendan de manera óptima.