La demanda de plásticos médicos está en aumento: BCC Research pronostica una tasa de crecimiento anual compuesta del 4.9 por ciento para los plásticos médicos en los EE. UU. Hasta 2015. Esto se debe en parte a los aproximadamente 30 millones de estadounidenses que anteriormente no tenían seguro médico que obtendrán cobertura de seguro a través de Affordable Care Act, diseños de dispositivos médicos cada vez más innovadores y la gran generación de baby boomers que requerirá un número sin precedentes de reemplazos de articulaciones en los próximos años.

Como resultado, los fabricantes de plásticos continúan produciendo plásticos médicos nuevos y mejorados que tienen características mejoradas para satisfacer aplicaciones específicas como fuerza, resistencia a la temperatura, resistencia química, rigidez, propiedades eléctricas, flexibilidad, biorreabsorbibilidad y propiedades antimicrobianas. Estas características ampliadas también brindan a los ingenieros de dispositivos médicos una nueva libertad para diseñar productos innovadores que son más pequeños, más complejos y multifuncionales.

Los plásticos de grado médico deben ser biocompatibles, químicamente resistentes a los desinfectantes y limpiadores, capaces de resistir la esterilización por vapor caliente, óxido de etileno, plasma y rayos gamma, y ​​cumplir con los requisitos de la FDA.

Los productores de plásticos continúan diseñando nuevas resinas para satisfacer las necesidades específicas de dispositivos médicos.

Por ejemplo, Boston Scientific anunció recientemente un nuevo stent liberador de fármaco recubierto de ácido láctico poliglicólico biorreabsorbible (PLGA). El polímero de PLGA y el recubrimiento de fármaco se disipan en tres meses, lo que mejora la cicatrización de los vasos después del implante y elimina la exposición a polímeros a largo plazo, una posible causa de eventos adversos posquirúrgicos.

Ypsomed AG en Alemania está utilizando un nuevo grado de ultra baja fricción de Delrin® (una resina acetálica) para su pluma inyectora desechable de dosis variable. Las cualidades de baja fricción facilitan a los pacientes diabéticos la administración de inyecciones diarias de insulina. Este nuevo grado de resina se desarrolló específicamente para piezas que requieren un moldeado de alta precisión en la industria del cuidado de la salud.

Otra resina resbaladiza es PebaSlix ™ de Duke Empirical, que tiene propiedades de baja fricción debido a un proceso patentado pendiente de patente que combina ciertos aditivos con la resina a base de poliéter bloque amida (PEBA).

“Esto aumenta el nivel de rendimiento del producto, al tiempo que reduce los costos al permitir opciones de esterilización y procesamiento de producción que no estaban disponibles anteriormente con los materiales tradicionales utilizados para aplicaciones de catéteres de baja fricción”, dice Robert LaDuca, director ejecutivo de Duke Empirical, un dispositivo médico fabricante en Santa Cruz, California. “Estos materiales de catéter recientemente disponibles se están abriendo camino en varios productos que pronto estarán en el mercado”.

Los investigadores continúan encontrando nuevas formas de usar PEEK (polieteretercetona), un termoplástico de alta temperatura que es un buen reemplazo para los implantes metálicos debido a sus propiedades mecánicas superiores. PEEK es tan fuerte que las pautas de la máquina son esencialmente las mismas que las del metal. También se han agregado agentes antimicrobianos a los implantes de PEEK para disminuir el riesgo de infección posoperatoria; el plástico también se puede diseñar para mejorar el crecimiento óseo.

Como se informó en la edición de octubre de 2012 de Medical Product Outsourcing, los fabricantes y proveedores de resinas continúan trabajando juntos para desarrollar nuevas líneas de materiales que aumentan el rendimiento y la eficiencia de extrusión. Un ejemplo es el uso de aditivos de arcilla nanorellenos que pueden dar a las resinas tradicionales como el PEBA propiedades mecánicas mejoradas.

“Las nanopartículas interactúan a nivel molecular para engancharse con las cadenas moleculares del polímero y evitar el deslizamiento”, dice LaDuca. “Esto da como resultado un material más rígido con menos alargamiento bajo una tensión equivalente, lo que en última instancia da como resultado productos de catéter de paredes más delgadas y de mayor rendimiento que permiten la próxima generación de terapias médicas”.


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