La industria de Servicios Médicos de Emergencia es un lote valiente y difícil en estos días. Somos la red de seguridad sanitaria para todas las clases socioeconómicas. Cuando los puntos normales de entrada al sistema de atención médica no logran detectar un proceso de enfermedad o cuando sucede lo impensable, llamar al 911 para pedir una ambulancia es la mejor opción para la mayoría de las personas. De hecho, aquellos que realmente nos necesitan y no pueden acceder a nosotros en su mayoría mueren. Aquellos que sí acceden a nosotros ingresan al entorno de atención aguda más inmediato y altamente calificado actualmente disponible. Capturamos a los no asegurados que no pueden manejar sus condiciones crónicas a través de la atención primaria. Capturamos a los pacientes con trauma inmediatamente lesionados por caídas y accidentes automovilísticos. Pillamos a los cansados, los pobres y las masas acurrucadas sin nadie más a quien recurrir. Pillamos a los ricos que piensan que el 911 es la ruta más directa para recibir atención en el hospital. Tratamos a las personas sin hogar en sus cajas en la acera. Tratamos a los atletas que se lesionan en el campo. Tratamos a los propietarios de pequeñas empresas sin seguro que tenían tanto miedo de ir al médico por temor a la factura que esperaron demasiado y sus vidas corren peligro. Tratamos a los borrachos desnudos que beben tequila directamente de la botella mientras orinan en su zapato. Tratamos a la anciana asustada que puede haber tomado demasiado de su régimen de medicación. Tratamos a todos, independientemente de su capacidad de pago, en su momento de necesidad percibida.

Y estamos estirados a nuestro límite y algo puede tener que ceder.

Los sistemas de “Servicios médicos de emergencia” o “EMS” son organizaciones complejas formadas por múltiples jugadores de diferentes disciplinas. Todo el mundo conoce el título de “Paramédico”, algunos conocen el término “Técnico de emergencias médicas” o “EMT”, y algunos aún pronuncian ocasionalmente el término detestable “Conductor de ambulancia” que relega a los paramédicos altamente capacitados y equipados de hoy al nivel de los pioneros de ayer que simplemente condujeron realmente rápido en oídos prestados de la funeraria local. En casi todas las comunidades de los Estados Unidos, las ambulancias están a solo una llamada de distancia. Casi todos tienen acceso al sistema 911 y casi todos saben a quiénes son las primeras personas que quieren ver a su lado cuando sucede lo impensable. Sin embargo, nadie nos piensa un momento hasta ese momento, y eso puede resultar mortal a medida que los problemas económicos de nuestro país se prolongan. Las ambulancias, con su “deber de actuar” y cuidar a cualquiera que las llame en cualquier momento por cualquier razón, dependen del modelo de pago por servicio para pagar sus facturas. Por lo general, la ley obliga a las comunidades a proporcionar servicios de ambulancia dentro de su jurisdicción y esto crea un problema. El modelo de tarifa por servicio se basa solo en los ingresos de la facturación a quienes solo pueden pagar cuando la ambulancia los transporta a un destino. Esto deja una gran cantidad de tiempo cuando la ambulancia está en servicio pero no ocupada con una llamada, con al menos dos miembros de la tripulación en servicio, cuando el servicio de ambulancia no puede recuperar ninguna tarifa por su tiempo. Algunas comunidades complementan sus servicios con dólares de impuestos; sin embargo, este modelo impone una carga desproporcionada a los contribuyentes de impuestos a la propiedad que demográficamente no son los que más solicitan servicios de ambulancia. Las personas sin hogar, las personas transitorias y las personas que conducen por la ciudad no pagan esos impuestos a la propiedad, pero tienen derecho al mismo nivel de servicio que los contribuyentes, ya sea que puedan pagar la tarifa por el servicio o no. Los servicios de ambulancia han sobrevivido con estos ingresos por impuestos a la propiedad y los pagos de seguros de aquellos con seguro. Si bien las organizaciones gubernamentales como Medicare y Medicaid pagan una tarifa con un descuento alto, generalmente pagan varios cientos de dólares menos de lo que factura el servicio y generalmente pagan meses después del transporte, no cubren los costos reales de tratar a sus pacientes.

Los expertos de la industria pronostican que la economía actual de los EE. UU. Afectará mucho a la industria EMS en los próximos meses. A medida que las fábricas y las entidades comerciales cierran sus puertas, las personas que pierden sus empleos pierden el seguro de salud proporcionado por el empleador. Esta es una espada de doble filo, porque además de que los antiguos empleados se quedaron sin seguro, las instalaciones cerradas que pueblan las parcelas impositivas no están bombeando las tasas impositivas industriales y comerciales a los cofres que son el goteo de la vida en los servicios de ambulancia. Esa disminución de los ingresos fiscales es la pequeña línea de vida que los mantiene en servicio durante los momentos en que están inactivos, listos para la próxima llamada o transportando a aquellos que simplemente no pueden pagar. Combine estos hechos con el hecho de que las personas que ahora no tienen seguro comenzarán a diferir la atención médica primaria y preventiva hasta que sus afecciones crónicas o no diagnosticadas se vuelvan tan graves que deben llamar a una ambulancia, colocando a otro paciente en la camilla sin ninguna forma posible. Pagar la cuenta.

Tenemos un problema. Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas siempre han hecho cosas espectaculares con muy pocos recursos. Desafortunadamente, parece que incluso los innovadores más dedicados y talentosos en los servicios médicos de emergencia pueden no ser capaces de resolver este problema. Los paramédicos, el nivel más alto de proveedor médico prehospitalario (o de campo) ya están mal pagados y en las comunidades más pequeñas, más agudamente en las áreas rurales, ya trabajan cerca de 100 horas por semana en la mayoría de los casos. Los paramédicos y los técnicos de emergencias médicas han soportado la carga de los sistemas EMS sobrecargados y con fondos insuficientes durante las últimas décadas. Al trabajar por salarios bajos y aceptar horas extras forzadas como una forma de vida para alimentar a sus familias, han mantenido las puertas subiendo y los camiones saliendo de las bases de ambulancias en todo el país. Su dedicación y, en mi caso, una adicción a su trabajo nos ha mantenido seguros al resto. Desafortunadamente, este sistema débil de depender de las tendencias altruistas de los proveedores de servicios médicos de emergencia también se está viendo afectado por el colapso económico. Durante más de una década, ha habido una grave escasez de paramédicos que ha recibido mucha menos presión que la escasez de enfermería. En buena parte, esto se debe a la gran cantidad de escolaridad requerida para ingresar a la profesión, junto con los bajos salarios y las largas horas que obligan a los paramédicos jóvenes e idealistas a buscar otras carreras que paguen más sustancialmente cuando envejecen y adquieren cosas. como familias, hipotecas y responsabilidades. Los que se quedan han obtenido un pseudo beneficio de esta escasez debido a la presión al alza sobre los salarios dada por la ley de la oferta y la demanda, así como las amplias oportunidades para que asuman un segundo y tercer empleo (tengo tres).

Sin embargo, ese beneficio de corta duración probablemente haya terminado. Los profesionales de EMS trabajan en muchas capacidades, algunos trabajando solo en puestos de medio tiempo o “según sea necesario”, y otros trabajando en roles estrictamente voluntarios. Los antiguos profesionales de EMS a tiempo completo que dejaron la profesión por pastos más verdes parecen haber mantenido sus certificaciones actualizadas al completar la educación continua requerida. Estas personas ven su licencia de EMS como partes comercializables de sus currículums y como sus empleadores actuales que no son EMS se enfrentan a despidos y / o cierres directos, estas personas están regresando para reclamar sus trabajos en EMS. Por primera vez en muchas carreras, los empleadores de EMS están viendo algo que nunca antes habían presenciado: más solicitantes que puestos. Este es un cambio radical en la mayoría de las organizaciones de EMS. Los servicios han respondido mediante la contratación de paramédicos y técnicos de emergencias médicas para cubrir los turnos que sus empleados actuales cubrirían regularmente trabajando horas extras incorporadas. En consecuencia, las horas adicionales de las que dependían los paramédicos actuales para aumentar sus sueldos en lugar de salarios más altos han desaparecido. Personalmente, mi salario anual se ha reducido a la mitad y no estoy solo. Sin la presión al alza sobre los salarios causada por la escasez paramédica anterior, nuestros salarios colapsarán. Esto pone a los paramédicos ya vulnerables, que tienen trabajos altamente calificados y que se han sacrificado por sus comunidades durante años, en un riesgo real de pobreza.

El público desconoce en gran medida lo que sucede en la parte trasera de una ambulancia. Una ambulancia de “Soporte vital avanzado” o “ALS” cuenta con al menos un paramédico y combina el cuidado de una sala de emergencias con el cuidado de una unidad de cuidados intensivos. Los paramédicos tienen la capacidad de administrar cerca de sesenta medicamentos de emergencia, realizar habilidades limitadas de cirugía de emergencia, recibir capacitación y realizar las mismas habilidades de soporte vital cardíaco avanzado que los médicos, y acercar la primera hora de atención en la sala de emergencias a donde sea que su paciente se encuentre ser. El entrenamiento paramédico es una educación de nivel universitario que requiere casi cuatro años de trabajo intensivo en clase para obtener la licencia y luego lleva más de cien horas de educación continua para mantener por ciclo de licencia. Las ambulancias de soporte vital básico o “BLS” con personal de EMT proporcionan habilidades de estabilización que salvan vidas y medicamentos de emergencia de primera línea para las emergencias médicas más graves. Ambos son tu mejor amigo cuando los necesitas. La mayoría de las comunidades se han dado cuenta de ahorros en costos por poco detrimento al combinar los recursos de ALS con los recursos de BLS, como contratar personal para una ambulancia con un paramédico y un EMT, o al enviar una ambulancia paramédica con una unidad de primera respuesta BLS. También hay otros modelos. Las ciudades más grandes tienden a usar todos los recursos de ALS, y los paramédicos en aparatos contra incendios responden con ambulancia paramédica dual. Si bien este es el modelo más favorecido por el sindicato de bomberos, la investigación en curso muestra que este método más costoso en realidad puede ser perjudicial para los resultados del paciente. Las comunidades deben familiarizarse con la forma en que se presta su servicio de ambulancia, las empresas u organizaciones que lo brindan y las capacidades que tienen sus ambulancias. Una solución que funciona para una jurisdicción no necesariamente funciona para otra. El público tiene que involucrarse porque en este punto, todo está en juego.

Es importante tener en cuenta que las ambulancias no se limitan solo a las respuestas de emergencia al 911. Los paramédicos son expertos en cuidados agudos y son los maestros o la atención médica móvil. Las ambulancias, por definición, mueven a los pacientes del punto “A” al punto “B”. Estos puntos no siempre tienen que ser desde una escena de emergencia hasta la sala de emergencias. Una gran cantidad de servicios de ambulancia brindan servicios de transporte que no son de emergencia para pacientes demasiado débiles para viajar por cualquier otro medio. Esto puede ser hacia y desde hogares de ancianos para citas de rutina, altas hospitalarias o incluso para citas con el médico, así como por miles de otras razones. En las zonas urbanas, compañías de ambulancias privadas enteras usan esto como su única misión. En áreas más pequeñas, los servicios de ambulancia de la comunidad utilizan estos transportes no emergentes como generadores de ingresos para complementar su cobertura de emergencia del 911. En su mayor parte, estos servicios son pagados por Medicare y Medicaid, ya que los pacientes que están lo suficientemente enfermos como para necesitar una ambulancia, ya que su único medio de transporte está demasiado enfermo para trabajar y demasiado enfermo para generar ingresos o tener un seguro. Por su parte, Medicare y Medicaid hacen todo lo posible para negar y retener cualquier pago que finalmente puedan decidir pagar y han creado laberintos de papeleo y formularios que deben completarse perfectamente para que acepten que se les facture. También existen leyes para prohibir que los proveedores de ambulancias facturen a los pacientes directamente si Medicare o Medicaid deciden no pagar la cuenta, dejando que el servicio de ambulancia se haga cargo del costo del transporte. En mi ambulancia, tengo que obtener cuatro firmas separadas de cada paciente cada vez para que mi empleador pueda facturar al paciente o su seguro, o presentar el reclamo a Medicare / Medicaid. ¿Alguna vez trataste de convencer a un paciente inconsciente para que firmara su nombre? ¿Qué pasa con su cónyuge en pánico? El gobierno ha colocado las mismas regulaciones en las ambulancias que tiene en los hospitales y clínicas. Sin embargo, no funciona en el entorno prehospitalario. Cuando la sala de emergencias de un hospital tiene la capacidad de proporcionar personal administrativo, tengo que atender a mi paciente moribundo y convencerlo de que firme un formulario.

Para responder a esta crisis, algunas comunidades han cerrado sus propios servicios y se han combinado con las comunidades vecinas. Algunos han privatizado los servicios públicos. Algunos, como Columbus, OH, incluso han considerado la falacia de degradar todo su sistema de ALS a BLS. Si bien no estoy de acuerdo con la propuesta de Columbus, sí estoy de acuerdo en que las comunidades deben buscar la forma más eficiente de proporcionar servicios de EMS para su comunidad y algunas de esas soluciones son de propiedad privada. Advierto enérgicamente que no se reduzca la baja de los ya desalentadores salarios pagados a los paramédicos y técnicos de emergencias médicas, pero diría que la respuesta puede muy bien consistir en pedirles a los paramédicos que asuman más tareas y diferentes roles. Hay algo que aprender del modelo del Reino Unido del “Paramédico de respuesta rápida” y el “Practicante de atención de emergencia”. Estos son paramédicos especializados y de mayor educación que responden a incidentes médicos con un mayor nivel de conocimiento y responsabilidad que sus paramédicos de ambulancia. Podrían considerarse el equivalente de nuestro “Asistente de médicos” (PA-C) o “Enfermero practicante” (ARNP) de EE. UU. Estos paramédicos responden a la solicitud del paciente, realizan una evaluación y diagnóstico, y pueden derivar a los pacientes al nivel de atención más apropiado para su condición. A veces, la atención es una ambulancia de emergencia a una sala de emergencias (o accidente y emergencia) en el Reino Unido, a veces es una referencia al frente de la línea para su médico de familia normal, y a veces es un diagnóstico y tratamiento en el lugar de la enfermedad. . Actualmente, los paramédicos estadounidenses no pueden diagnosticar legalmente una enfermedad. Incluso las fracturas obvias reciben “Diagnósticos de campo” de fracturas “probables”, a pesar de que se tratan de la misma manera. Los estudios han demostrado que los paramédicos pueden diagnosticar de manera confiable la presencia de una fractura espinal y un ataque cardíaco agudo con casi el 100% de precisión documentada. Los paramédicos rutinariamente diagnostican correctamente las condiciones médicas comunes y los pacientes brindan atención definitiva en el lugar de los hechos, ya sea que el paciente cierre la sesión “en contra del consejo médico” o que el médico los lleve rápidamente a la sala de emergencias para ser “bendecido”. Médico de urgencias y dado de alta rápidamente a domicilio. Ni siquiera puedo contar cuántas veces he “endulzado” a un paciente diabético con bajo nivel de azúcar en la sangre al comenzar una vía intravenosa, administrar el azúcar a través de la vía intravenosa y así solucionar su problema inmediato, y luego permitir que el paciente firme un rechazo del formulario de transporte en ambulancia. Ha estado en los miles. En la mayoría de los casos, dado que no puedo “diagnosticar” legalmente la condición del paciente, mi servicio no puede facturar al paciente por la atención. Las leyes actuales solo nos permiten facturar por transportar al paciente a la sala de emergencias. Estos tratamientos son gratuitos para el paciente y son muy caros para nuestro servicio.

Si a los paramédicos se les permitiera hacer diagnósticos médicos legales, idear y seguir planes de tratamiento, y “Tratar y liberar” a los pacientes o derivarlos a una atención médica más adecuada que no sea la sala de emergencias cuando sea médicamente apropiado, podrían hacer una gran diferencia en el costo general de la asistencia sanitaria a nivel nacional. La sala de emergencias es la forma más costosa de atención médica. Cuando es médicamente apropiado, salva vidas. Sin embargo, con cada vez más personas recurriendo a la sala de emergencias para la atención primaria de salud, el sistema está sobrecargado hasta el punto de ruptura. Si alguna vez ha intentado buscar atención incluso en la sala de emergencias de una ciudad mediana para una afección médica grave pero que no pone en peligro la vida, ha experimentado el tiempo de espera de una hora para recibir atención. Al permitir que los paramédicos diagnostiquen, traten y determinen la ruta de tratamiento médicamente más adecuada para los pacientes, podríamos aliviar la congestión, diferir los problemas médicos menores a una atención médica menos costosa pero adecuada y solucionar pequeños problemas en la calle. Imagine que una ambulancia de ELA responde a un paciente masculino de 30 años con la queja común de “dificultad para respirar”. Los paramédicos escucharían los sonidos pulmonares del paciente, tomarían sus signos vitales, verificarían su nivel de oxígeno en la sangre y probablemente incluso conectarían al paciente a un monitor cardíaco para descartar un problema cardíaco. Tal como está ahora, los paramédicos determinarían los tratamientos apropiados para el paciente y los realizarían. Imagine que el paciente tuvo un caso simple de bronquitis. Los paramédicos podrían administrar un tratamiento respiratorio y transportar al paciente a la sala de emergencias, donde probablemente lo liberarían con un inhalador prescrito y un antibiótico apropiado. Sin embargo, si los paramédicos pudieran hacer lo mismo en la residencia del paciente, habrían ahorrado miles de dólares a quien paga la atención médica del paciente.

Esto requeriría algunos cambios en el sistema con los que algunos en la industria no se sentirán cómodos. Primero, la educación paramédica tendría que ser alterada fundamentalmente para requerir un título (que actualmente no lo hace) y se tendrían que agregar más clases. En segundo lugar, el estatus legal de la profesión tendría que ser cambiado. Las compañías de seguros y otros pagadores tendrán que trabajar con la industria para desarrollar listas de tarifas para la atención paramédica. Las leyes tendrían que cambiarse para alterar el alcance de la práctica de los paramédicos. Creo que vale la pena darse cuenta de los inmensos ahorros de costos y también que las compañías de seguros aprovecharán la oportunidad de obtener estos ahorros generales, incluso si eso significa aumentar el dinero pagado a los servicios de ambulancia. Las responsabilidades y la remuneración de los paramédicos aumentarían posteriormente.

Lo dije antes y lo diré de nuevo. La economía tiene desafíos para los Servicios Médicos de Emergencia. Sin embargo, hay un punto brillante en el horizonte. EMS ha languidecido durante la última década bajo el control de aquellos con agendas políticas. Las personas que regresan a EMS o que vienen a EMS a tiempo completo que han trabajado en otras industrias del sector privado están obligadas a aportar sus diversos conocimientos y experiencia a EMS. No creo que acepten el statu quo y rompan las barreras actuales que frenan nuestra profesión.

Entonces podemos movernos sobre el trabajo real de nuestra profesión, que es cuidar a todos cuando y donde nos necesiten.


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