Una cadena de comida rápida en el estado de Washington anunció recientemente que, durante todo un año, había estado publicando en sus menús los datos nutricionales de sus comidas. Y, sin embargo, sus clientes nunca parecieron parpadear, casi nadie cambió sus hábitos alimenticios de manera significativa. ¿Somos estadounidenses simplemente no estamos interesados ​​en lo que estamos comiendo?

Investigadores del Departamento de Salud del Condado de Tacoma-Pierce en Tacoma, Washington, decidieron probar si esta suposición acerca de los comensales de los restaurantes era cierta: ¿los clientes no están interesados ​​ni influenciados por la lista de restaurantes de información nutricional en sus menús?

Restaurantes sentados frente a restaurantes de comida rápida

Al principio, los investigadores plantearon la hipótesis de que los consumidores en los restaurantes sentados eran más propensos a prestar atención a la información en el menú sobre nutrientes que los clientes de los establecimientos de comida rápida. En un restaurante sentado, razonaron los científicos, los comensales a menudo tienen menos prisa y, por lo tanto, es más probable que examinen las especificaciones nutricionales en el menú.

Además razonaron que, en contraste con este grupo de personas sentadas, la gente de comida rápida:

a menudo están presionados por el tiempo

saber qué alimentos van a pedir incluso antes de entrar

no esperan cenar en alguna utopía nutricional

¡Pero no! El estudio mostró que ninguno de estos grupos cambió mucho sus hábitos alimenticios en los restaurantes que incluían información nutricional en sus menús. Esto era cierto tanto para las personas que comían en restaurantes sentados como para los habitantes de lugares de comida rápida.

Otra explicacion?

Los investigadores ahora teorizan que la mayoría de las personas que ya están comiendo dietas saludables podrían haber sido excluidas de su estudio porque estos comensales:

ahora son conscientes de qué opciones de menú son más saludables en general y más bajas en calorías

normalmente no come en restaurantes de comida rápida

Entonces, ¿los estadounidenses, en promedio, ya sabemos lo que hay en los alimentos y bebidas que consumimos? Si es así, lectores, ¿qué buscan en las etiquetas y menús de alimentos? ¿Y qué considera usted “factor decisivo” en términos de calorías, grasas, sodio, etc.

Sentido de menús y etiquetas de alimentos

Aquí hay algunos consejos para descifrar todas las opciones de alimentos que enfrentamos a diario, y para detectar “los que rompen el trato”, ya sea que se encuentre en un restaurante grasiento en cuclillas o en un restaurante de 4 estrellas.

Calorías

Si está cuidando su peso, lo que muchos de nosotros hacemos en estos días, probablemente sea apropiado un rango de 300 a 600 calorías por comida. Si es posible, evite tomar bebidas cargadas de calorías, especialmente algunos de esos batidos, que son súper azucarados.

Carbohidratos

Puede tener sentido un rango de 30 gramos (g) a 45 g de carbohidratos por comida, pero evite los ingredientes enumerados como “carbohidratos simples”, que pueden indicar azúcar refinada.

Azúcares

Estos se enumeran en una etiqueta de alimentos en la sección “carbohidratos”. Incluso la leche y las frutas, por ejemplo, contienen azúcares simples (lactosa y fructosa, respectivamente). Trate de tener en cuenta que, en general, cada 4 g de azúcar que figuran en una etiqueta es equivalente a 1 cucharadita, o un paquete, de azúcar refinada. Entonces, la próxima vez que esté a punto de pedir un café con leche que contenga 40 gramos de azúcares, ahora al menos sabrá que esa deliciosa bebida contiene alrededor de 10 paquetes de azúcar. Alrededor de 15 g de azúcares o menos por comida / merienda es la regla general.

Proteína.

La cantidad diaria recomendada (RDA) de proteínas para un adulto normal y saludable es de 50 g por día, pero muchos estudios han demostrado que muchos estadounidenses comen más proteínas de las que necesitan. Alrededor de 20 g de proteína por comida es suficiente para la mayoría, por lo que comer más de 50 g en un día significa que está tomando calorías adicionales. Y para algunas personas, como aquellas con problemas renales, más de 50 g al día pueden ser francamente perjudiciales.

Grasas

Por lo general, muchos estadounidenses consumen una dieta que es demasiado rica en grasas, particularmente las grasas saturadas y trans que contribuyen a las enfermedades del corazón. Si bien todos en el planeta necesitan algo de grasa para la absorción de vitaminas liposolubles y el funcionamiento adecuado de ciertas hormonas, la mayoría de las personas no necesitan más de 40 ga 50 g de grasa por día. Por lo tanto, más de 10-15 g de grasa por comida podría ser un factor decisivo. En una lista de ingredientes, 5 g de grasa equivalen a 1 cucharadita de grasa o una porción de mantequilla. Una merienda que contenga más de 5 g de grasa probablemente no sea una idea maravillosa.

Sodio.

Una cucharadita de sal contiene aproximadamente 2,000 miligramos (mg) de sodio, más que suficiente para la mayoría de los adultos sanos durante un día. Por supuesto, muchas personas consumen mucho más que esto, pero más de 600 mg de sodio por comida no es lo ideal, y muchos profesionales de la salud recomiendan menos.


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