El papel crucial de la medicina preventiva generalmente no es del todo aparente hasta que hay una falla flagrante costosa como se ejemplifica actualmente en Flint Michigan. El efecto peligroso del envenenamiento por plomo en la sociedad moderna es tan reconocido que los hogares y los sistemas públicos de suministro de agua construidos en los EE. UU. En las últimas dos décadas han estado totalmente libres de tuberías de plomo.

Los hogares más antiguos y los sistemas públicos de suministro de agua han sido repicados o demolidos por razones obvias de seguridad. Las ciudades que no pueden identificar todas sus viejas conexiones de tubería de plomo utilizan el control de corrosión para proteger el revestimiento interno de las tuberías de agua de la ciudad. Cuando estas medidas preventivas básicas (Kemper, Alex et al, 2007) se pasaron por alto en Flint Michigan, se desarrolló rápidamente una gran crisis de agua.

Flint City había estado comprando agua saludable de Huron Lake tratada en plantas de agua de Detroit durante más de cincuenta años antes de 2013. Pero en 2013 la ciudad votó por cambiar a una tubería de agua más barata que se está construyendo en Lake Huron. Esto provocó que la ciudad de Detroit cancelara abruptamente su contrato de suministro de agua dejando a Flint sin suministro de agua.

El 25 de abril de 2014, en un movimiento desesperado por mantener el suministro de agua a 100,000 ciudadanos de Flint, Darnell Earley, un administrador municipal de emergencias, designado por el gobernador Rick Snyder, decidió (Reissman, DB et al, 2001) cambiar su suministro de agua a El agua corrosiva del río Flint, sin control de corrosión y contra advertencia de expertos. Los expertos recomendaron una renovación de contrato a corto plazo con la ciudad de Detroit por Flint City el tiempo necesario para el reemplazo de la tubería de plomo y el control de la corrosión, a un costo estimado de 1,5 millones de dólares. Pero esa recomendación fue superada incluso por

Poco después del cambio, los hogares de Flint comenzaron a informar el olor de las aves de su agua del grifo, junto con la decoloración marrón. El DEQ local probó y confirmó E. Coli en Flint waterystem. Se introdujo cloro en el sistema de agua para eliminar las bacterias, y se aseguró a los ciudadanos que el agua de la ciudad era segura. Para enero de 2015, se informó un nivel tóxico de subproductos de cloro, Trihalometanos totales (TTHM) en el sistema de agua de Flint.

Entre abril y junio de 4014, los residentes de Flint comenzaron a informar un ennegrecimiento más profundo del agua del grifo, la pérdida de cabello y los síntomas neurológicos en sus hijos. El DEQ analizó muestras de agua de Flint City y dijo que cumplía con los estándares federales de <5 partes por millón de plomo (Handler, Phoebe, etal, 2016). Incluso llegó a informar a la EPA que Flint City cumplía con el uso del control de la erosión, lo cual no era cierto.

Los ciudadanos de Flint sospecharon de su DEQ y comenzaron a realizar sus propias pruebas de agua y análisis de sangre para detectar plomo (Carty Denise C. et al, 2016). Los niveles tóxicos de plomo encontrados en su agua del grifo. La Dra. Mona Hanna-Attisha, pediatra del Centro Médico Hurley, también descubrió un aumento en el número de niños en edad escolar con alto contenido de plomo en la sangre del 2,9% al 4,9% desde el cambio en abril de 2014. Entonces invitaron a un experto, el Dr. Edwards, un defensor del control del plomo en el agua de la ciudad, de Virginia Tech, para venir a analizar sus muestras de agua del grifo. Confirmó los niveles tóxicos de plomo en las muestras de agua y notificó al ayuntamiento.

En menos de tres meses, el agua tóxica del río Flint había erosionado gravemente el revestimiento interior de todas las tuberías subterráneas de plomo que transportan agua a Flint City. El plomo comenzó a filtrarse en el sistema de agua de la ciudad del agua y tornó el agua progresivamente marrón.

La presión de los medios del informe de la EPA del Dr. Edward y los informes de The Rachel Maddow Show en MSNBC llevaron a la declaración de emergencia de salud pública en Flint City por parte del gobernador Rick Snyder en Ocober16, 2015. Incluso con la declaración de un desastre, el gobernador Rick Snyder supuestamente no alcanzaría acudió al gobierno federal para el fondo de ayuda por desastre, hasta que la candidata presidencial Hillary Clinton lo llamó a MSNBC.

Los ciudadanos de Flint, predominantemente negros, salieron a las calles en protesta contra el gobernador Snyder, acusándolo de racismo. En un afecto por contener la situación, el gobierno del estado ahora ha puesto al pediatra que hizo sonar el silbato a cargo del comité de control de desastres por crisis de agua de Flint. Pero los ciudadanos siguen pidiendo la renuncia del gobernador Schnider.

De todas las complicaciones de la intoxicación por plomo (Hou Shunngxing et al., 2016; Korfmacher.Katerina S., et al, 2016), la que más le costará a Michigan State es el daño cerebral en los escolares (Finkelstein, Myra et al. , 2016). Aquellos niños con bajo coeficiente intelectual y trastorno de aprendizaje no solo serán una pérdida, sino también una carga financiera para la economía estatal en las próximas décadas. Compare eso con un par de millones de dólares que habrían contenido la lixiviación del río Michigan en primer lugar. Este es un buen ejemplo de lo que la medicina preventiva no debería ser en el siglo XXI.

Referencias

Kemper, Alex R., Rebecca L. Uren y Sharon R. Hudson. “Actividades de prevención del envenenamiento por plomo en la infancia en los departamentos locales de salud pública de Michigan”. Public Health Reports 122.1 (2007): 88-92. Impresión.

Hou, Shuangxing y col. “Un estudio clínico de los efectos del envenenamiento por plomo en la inteligencia y las capacidades neuroconductuales de los niños”. Biología teórica y modelado médico 10 (2013): 13. PMC. Web. 1 de febrero de 2016.

Korfmacher, Katrina S. y Michael L. Hanley. “¿Son las leyes locales la clave para terminar con el envenenamiento por plomo en la infancia?” Revista de políticas, políticas y leyes de salud 38.4 (2013): 757-813. PMC Web. 1 de febrero de 2016.

Carty, Denise C. y col. “Racismo, estado de salud y resultados de nacimiento: resultados de una encuesta participativa de salud y de intervención comunitaria”. Journal of Urban Healthâ�¯: Boletín de la Academia de Medicina de Nueva York 88.1 (2011): 84-97. PMC Web. 1 de febrero de 2016.

Finkelstein, Myra E. y col. “Envenenamiento por plomo y la recuperación engañosa del cóndor de California en peligro crítico”. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América 109.28 (2012): 11449-11454.PMC. Web. 1 de febrero de 2016.

Reissman, D B y col. “Uso de la tecnología del sistema de información geográfica para ayudar a la toma de decisiones del Departamento de Salud sobre las actividades de prevención del envenenamiento por plomo en la infancia”. Perspectivas de salud ambiental 109.1 (2001): 89-94. Impresión.

Handler, Phoebe y Daniel Brabander. “Aumento de la incidencia y alteración de la demografía del riesgo de envenenamiento por plomo en la infancia: predicción de los impactos del valor de referencia de 5 µg / dL de los CDC en Massachusetts (EE. UU.)”. Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública 9.11 (2012): 3934-3942. PMC Web. 1 de febrero de 2016.


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