Entre 1918 y 1919, la pandemia de gripe causó más de 550,000 muertes solo en los Estados Unidos. Uno debe apreciar que esta cepa del virus de la influenza apareció en un momento de la historia en que ninguna autoridad médica en la tierra podía discernir qué era un virus de la influenza. El término ni siquiera estaba en uso todavía.

Pasarían casi otros 20 años antes de que la palabra virus se asociara con la gripe. En ese momento, los profesionales médicos de todo el mundo no podían encontrar una manera de tratar la influenza, y los tratamientos que implementaron a menudo hicieron más daño que bien. Los médicos, sin saber qué dirección tomar para detener la enfermedad, utilizaron todas las técnicas que tenían en ese momento. Se instigaron enemas y derramamiento de sangre, pero no hicieron más que ayudar a propagar el virus.

Finalmente, aunque demasiado tarde, los gobiernos comenzaron a implementar reglas de aislamiento. Se les pidió a las personas que dejaran de congregarse en grandes multitudes y las actividades se realizaron principalmente al aire libre, en la creencia de que la enfermedad era prominente cuando uno estaba dentro de una multitud. Eventos como casos judiciales, compras y reuniones se llevaron a cabo al aire libre.

Todo esto era nuevo en el mundo de 2018. Estuvieron involucrados en una guerra para poner fin a todas las guerras, un evento que estaba dejando a muchos países arruinados financieramente y luchando por funcionar. No podría haber ocurrido en un peor momento de la historia. En términos simples, la ciencia médica simplemente no estaba equipada para hacer frente a un brote de gripe de esta escala. Los médicos y enfermeras de todo el mundo estaban trabajando con una enfermedad que no podían reconocer o definir. Los eventos de la Primera Guerra Mundial comenzaron a palidecer en comparación con la devastación que la pandemia estaba creando.

Pronto se hizo evidente que solo las intervenciones no farmacéuticas, o NPI, serían la única solución, ya que todavía no había medicamentos adecuados disponibles para combatir esta enfermedad. Medicamentos como antibióticos y vacunas eran inexistentes. Los profesionales médicos pronto se dieron cuenta de que no había cura y se centraron en la prevención para detener la propagación del virus. Por lo tanto, las medidas de NPI como el distanciamiento social, el aislamiento y la cuarentena se convirtieron en la norma para detener la propagación.

Una de las lecciones más importantes que debería haberse aprendido de este período fue ser abierto y honesto. Las figuras públicas tardaron demasiado en reaccionar ante la pandemia de gripe de 1918-18, a menudo minimizándola y no actuando antes de lo que lo hicieron. Parece haber un patrón histórico para este evento.

La Organización Mundial de la Salud, o la OMS, tiene la tarea de lidiar con eventos tales como pandemias. Sus deberes incluyen monitorear brotes en todo el mundo e implementar medidas para prevenir la propagación. A lo largo del tiempo, las teorías comparadas que revelan nuevas cepas del virus de la gripe coinciden con los cambios en los patrones climáticos, como La Niña. Se supone que durante estos cambios en el clima, las aves migratorias alteran sus hábitos e interactúan con animales domesticados como aves de corral y cerdos. Esto transmite el virus de un animal a otro, que luego muta y se transmite a los humanos.

Un incidente como este ocurrió durante 1997 cuando en una región de Hong Kong, un virus más tarde llamado gripe aviaria apareció en aves domesticadas. Esto se propagó a través del contacto con humanos que luego se infectaron. Algunas de estas infecciones en humanos resultaron fatales. Esta cepa del virus junto con otras versiones mutadas, se extendió por otras partes de Asia, matando incluso a más personas. Todos estos virus tenían el potencial de propagarse y convertirse en una pandemia, sin embargo, la diligencia debida ayudó a contener el virus.

Una vez más, en abril de 2009, la Organización Mundial de la Salud declaró que una pandemia de nivel 5 era inminente. Dado que solo hay 6 niveles implementados por la Organización Mundial de la Salud, la fase de nivel 5 fue tomada muy en serio tanto por los gobiernos como por los profesionales médicos de todo el mundo. Se adoptaron medidas para establecer centros de tratamiento, se distribuyeron medicamentos en todo el mundo y se aplicaron políticas y procedimientos estrictos para combatir el brote.

Incluso con esta acción rápida y radical, el virus se abrió camino en todo el mundo, infectando a más de 200 países. La OMS finalmente reclasificó la alerta de la fase 5 a la fase 6, observándola efectivamente como una pandemia. Irónicamente, diez años después, en 2019, el mundo fue alertado de un nuevo virus. El COVID-19, o también conocido como Coronavirus.

El virus COVID-19 podría haberse evitado o controlado de tal manera que se evite una pandemia. Sin embargo, la falta de transparencia y el fracaso de los gobiernos y los profesionales médicos para actuar de manera responsable, ha visto al virus propagarse por todo el mundo y tomar el control. Hasta ahora ha cobrado miles de vidas y continúa propagándose sin ataduras. Todavía no hay una vacuna disponible, y si se formulara una, tomaría muchos meses comenzar su implementación completa.

El mundo podría haber estado mejor preparado si hubieran escuchado las advertencias o incluso aprendido las lecciones del pasado. Los expertos han estado advirtiendo al mundo sobre una próxima pandemia durante años. Uno de estos expertos, Michael Osterholm, epidemiólogo y experto calificado en enfermedades infecciosas, ha estado advirtiendo sobre este momento durante años. Señaló la falta de preparación por parte de gobiernos y hospitales. Hizo campaña para que se agreguen más ventiladores a los hospitales y advirtió cuán mal preparados estábamos ante una pandemia.

Es fácil señalar con el dedo ahora y al reflexionar, uno tiene todas las respuestas. Sin embargo, la parte triste de este cuento es que nunca escuchamos y aprendemos. Quizás amanezca cuando los humanos se den cuenta de que la amenaza más peligrosa para nuestra existencia es un virus descontrolado y desenfrenado.


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