El uso de cannabis medicinal en los tiempos modernos es controvertido, y en los últimos años la Asociación Médica Estadounidense, la MMA, la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones y otras organizaciones médicas han emitido declaraciones que se oponen a su uso con fines medicinales.

En general, la investigación dice que la marihuana medicinal es segura y efectiva para controlar el dolor crónico, aliviar las náuseas y los vómitos asociados con la quimioterapia, tratar el síndrome de desgaste asociado con el SIDA y controlar los espasmos musculares debido a la esclerosis múltiple y la epilepsia. Varios estudios han sugerido que los cannabinoides pueden detener el crecimiento y la propagación de muchos tipos de cáncer, incluidos el cáncer pancreático, pulmonar, leucémico, melanoma, oral, linfoma y otros tipos de cáncer. Una proporción significativa de oncólogos apoya la marihuana medicinal como una opción para sus pacientes.

Hay varias especies de cannabis. Son:

Cannabis sativa: Una cepa encontrada en México y América Central del Sur. La planta sativa es alta con hojas estrechas y dentadas. Tiene THC, la parte de la planta que induce la psicoactividad, y los efectos son principalmente en la mente y las emociones.

Cannabis Indica: Una cepa encontrada en Asia e India y cultivada en los Estados Unidos. La planta es baja y robusta. Los efectos de Indica son principalmente físicos y algunos emocionales, que incluyen relajación, sedación y reducción del dolor.

Cannabis Ruderalis: Esta cepa también se llama cáñamo y no tiene THC.

Cepas híbridas de cannabis: El resultado en la polinización cruzada de varias cepas. Los efectos son a menudo más fuertes que la cepa original.

A diferencia de muchas drogas abusadas, una sobredosis de marihuana no es letal, según el Instituto Nacional del Cáncer. Aunque la marihuana puede ser adictiva para algunos, el potencial para formar una adicción a la marihuana es menor que algunos medicamentos recetados y otras drogas abusadas.

Sin embargo, la marihuana tiene efectos secundarios. El principal químico psicoactivo en la marihuana es el THC, o tetrahidrocannabinol, uno de los más de 60 cannabinoides (químicos exclusivos de la marihuana). El THC se une a los receptores cannabinoides, que se concentran en áreas del cerebro asociadas con el pensamiento, la memoria, el placer, la coordinación y la percepción del tiempo.

Los investigadores creen que el consumo regular de cannabis puede tener efectos de neurotoxinas en la maduración de las estructuras cerebrales. Un estudio de 2012 en Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que las personas que comenzaron a fumar antes de los 18 años, mostraron una mayor disminución en el coeficiente intelectual y el funcionamiento cognitivo que las personas que comenzaron a tomar como adultos. Aún más: los grandes usuarios adolescentes, un promedio de cuatro o más veces a la semana, que continuaron fumando mientras los adultos experimentaban una caída del coeficiente intelectual de 8 puntos que no podía atribuirse al alcohol, otras drogas o menos educación.

Los efectos de la marihuana pueden interferir con la atención, el juicio y el equilibrio. La marihuana también suprime el sistema inmunitario, que puede ser perjudicial para muchas personas, pero útil para otras personas con ciertas afecciones de salud. Aunque se sabe que la marihuana disminuye la presión dentro de los ojos, un síntoma de la condición de glaucoma, la investigación ha demostrado que otras drogas pueden ser más efectivas.

Los estudios han arrojado resultados contradictorios sobre si fumar marihuana conlleva un riesgo significativo de cáncer. Según la Sociedad Americana del Cáncer, la investigación mundial sobre los beneficios y efectos secundarios de los compuestos en la marihuana está en curso. Algunos compuestos en la marihuana ya se han desarrollado en productos farmacéuticos.

Canadá, Nueva Zelanda y varios países de Europa han aprobado un aerosol nasal, que utiliza cannabinoides purificados derivados de la marihuana para el tratamiento del dolor por cáncer y los espasmos musculares en la esclerosis múltiple. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Aprobó dos medicamentos hechos de cannabinoides sintéticos, dronabinol y nabilona, ​​que tratan los problemas de náuseas y apetito en pacientes con cáncer y VIH. Sin embargo, la FDA no ha aprobado la marihuana en su forma vegetal como tratamiento.

Para concluir, se puede decir que si bien el cannabis para tratar los malos efectos o las enfermedades graves o terminales puede ser una opción, debe evitarse usarlo por placer o para fines no muy graves.


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