¡Lo primero que quiero que sepas sobre mí es que ME ENCANTA ser entrenador! Me encantan los mamíferos marinos y tengo una pasión especial por ayudar a educar a las personas sobre ellos. Cuando el público se conecta con los animales que ayudo a entrenar, esto crea conciencia sobre la salud de los océanos del mundo, y esto ayuda a toda la vida marina.

La capacitación tiene que ver con la comunicación, ser claro y preciso. ¡Un buen entrenamiento también es motivación y diversión! Los animales altamente inteligentes están muy motivados para ser desafiados mental y físicamente, y es una parte muy importante del diseño de un estilo de vida saludable para ellos.

Lo que más amo es el momento “ajá”. Este es el momento en que un animal obtiene lo que quieres que haga a través de aproximaciones sucesivas: pasos de entrenamiento que conducen al comportamiento objetivo. Cuando el animal lo hace por primera vez, es increíblemente gratificante compartir ese momento de comprensión entre ustedes dos. Ese momento “ajá”, no tiene precio! Por supuesto, este proceso puede llevar minutos o incluso meses, dependiendo del animal y de lo que le está entrenando para hacer.

Los delfines, en particular, están muy motivados para aprender cosas nuevas. Es genial para su estimulación mental y física.

Mi vida como entrenador

Incluso cuando era un niño pequeño, siempre quise ayudar a los animales heridos. Cuando tenía 10 años, encontré un pelícano, cubierto de alquitrán, en la playa y se lo llevé a mi madre, quien me ayudó a llevarlo al santuario de aves para que lo trataran y lo liberaran. Cuando era adolescente, me ofrecí para limpiar las playas cerca de mi casa en Santa Bárbara, California. Me convertí en miembro de varias organizaciones de rescate de vida silvestre y adopté mascotas de la Sociedad Protectora de Animales. Conté ballenas y delfines desde un avión flotante con la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) y me ofrecí como voluntario en el Channel Island Marine & Wildlife Institute, ayudando a rescatar lobos marinos y focas. Bajé en canoa por el río Ventisquero en los Territorios del Noroeste y vi bueyes almizcleros en su hábitat natural. Siempre me han encantado los animales y estar en la naturaleza.

Comencé mi viaje como Entrenador de Mamíferos Marinos en el Programa de Entrenamiento y Manejo de Animales Exóticos (EATM) de Moorpark en 1999. Inmediatamente después de graduarme, comencé a trabajar como entrenador para Bud y Jo Krames cuando crearon su propia compañía, Dolphin Fantaseas, en Antigua, Antillas.

En mayo de 2004, Dolphin Discovery compró Dolphin Fantaseas y me convertí en parte de un nuevo equipo. Fue una oportunidad fabulosa para convertirme en un entrenador más fuerte y una forma de aprender diferentes técnicas para hacerme un mejor activo para el equipo. Después de seis meses en Tortola, me enviaron al parque de vida marina de Oahu, que Dolphin Discovery acababa de comprar. Fui uno de los cuatro entrenadores elegidos para ayudar a entrenar a los animales y al personal en el estilo de programas de Dolphin Discovery. Unos meses después, me enviaron para ayudar a poner en marcha Sea Life Park México. Pasé cinco meses maravillosos en Puerto Vallarta, donde el Director de Capacitación para todas las instalaciones de Dolphin Discovery y creé y entrené para un espectáculo en solo cinco días.

Fue en Puerto Vallarta donde trabajé con un león marino sudamericano macho para espectáculos y una hembra para el programa interactivo de león marino con invitados. Fue el primer trabajo de Dolphin Discovery con esta especie. Esta fue una experiencia tremenda y realmente impulsó mi desarrollo como entrenador. Tuve un gran supervisor que realmente me ayudó a crecer y creer en mí mismo, y como resultado, sentí mucha más confianza en mis habilidades como entrenador y como maestro. Fui ascendido durante este tiempo al puesto de Senior Trainer.

Después de que Sea Life Park funcionara con éxito, me transfirieron de regreso al área de Cancún. Trabajé tanto en Cozumel como en Puerto Aventuras. Cuando llegó el huracán Wilma en octubre de 2005, recibí un curso intensivo sobre planificación y ejecución de huracanes cuando ayudé a evacuar a los veintitrés delfines, cuatro leones marinos y varios guacamayos, tucanes y perezosos. Yo, junto con otros cuatro entrenadores y el veterinario, permanecí en el hotel donde habíamos transportado a los animales para garantizar su seguridad durante y después del huracán. Allí, resistimos cuatro días del mayor huracán jamás registrado en el área. Fue una experiencia aterradora para todos, pero decidí quedarme en Cozumel por lealtad a Dolphin Discovery y a los animales a mi cuidado. No puedo imaginar haber hecho una elección diferente. CNN había informado que el agua inundaría la isla, pero unos días después, pudimos transportar a los animales a las instalaciones de Puerto Aventuras. ¡Fue extraordinario ser una de las personas clave responsables de una operación tan compleja, y en un ferry, nada menos! Pero allí estaba, entrenando a un bebé delfín de un año que estaba muy atrasado en el entrenamiento, trabajando con delfines que estaban experimentando problemas de agresión y capacitando a un nuevo personal. Poco tiempo después, fui ascendido a entrenador asesor del equipo de Cozumel.

En octubre de 2008, comencé a trabajar para Dolphin Cove en Jamaica y fui a trabajar a Ocho Ríos para conocer a los seis delfines que llevaríamos en avión privado a la Isla Gran Caimán dos meses después. Mis objetivos en Jamaica eran aprender el estilo de programas interactivos de Dolphin Cove, así como las señales manuales que asignaban a cada comportamiento. También quería establecer una relación con los animales para facilitar la transición de los delfines a su nuevo hogar. ¡Siempre ayuda tener una cara familiar cuando te mudas a un lugar nuevo! Al final resultó que, solo trasladamos cuatro delfines a Gran Caimán: Ziggy, Nemo, Lucea y Luna, porque una había quedado embarazada. Pepe y Sally fueron transportados unos meses después.

Ahora es años después, y realmente estoy disfrutando de mi experiencia aquí en Dolphin Cove, donde soy el Gerente de Cuidado de Animales, Capacitación y Operaciones.

La mayoría de nuestra clientela en Dolphin Cove proviene de cruceros. Sin embargo, también recibimos algunos huéspedes de hoteles y otros que viven en la isla. Nuestras instalaciones son muy grandes y forman parte de una laguna unida al North Sound. Hay muchas criaturas marinas que comparten la laguna con los delfines. Nemo y Ziggy suelen encontrar cualquier pulpo errante en busca de un nuevo hogar. (¡Y habitualmente escogemos partes del cuerpo de cangrejo cuando cepillamos los dientes de Ziggy por la mañana!) Los delfines reciben pescado de calidad de restaurante, pero a veces cazan por diversión. No es solo parte de su comportamiento natural; También es muy enriquecedor para ellos.

Mis pensamientos sobre el uso de animales para la terapia

He llegado a creer que los animales y el agua son una curación única para los seres humanos. Desde la perspectiva de un entrenador, una excelente manera de brindar ayuda a los demás es tener un tema motivado, y ¿qué es más motivador que tener la oportunidad de interactuar con un delfín en agua tibia? La terapia con delfines todavía es nueva para mí. No a todos les gusta la idea, pero la he visto de primera mano, y mi respuesta es esta: si ayuda a las personas a vivir una vida más feliz y más satisfactoria, y es agradable y estimulante para el delfín, ¿cómo puede ser malo? Francamente, ¡ME ENCANTA!

Salud animal

Se trata de prevención. La limpieza y los registros y la comunicación precisos son cruciales. Se trata de conocer a tus animales y notar incluso la más mínima diferencia en comportamiento o actitud.

Los delfines participan activamente en su propia atención médica. Todos están capacitados para permitirnos recolectar orina, material fecal, muestras de soplo e hisopos, muestras gástricas y sangre, todo de forma voluntaria. Este entrenamiento y la participación voluntaria de los delfines reduce el estrés porque el animal tiene control sobre su entorno y la opción de ayudarnos a cuidarlo. La clave es hacer que la experiencia sea muy positiva y gratificante.

Si tuviera un deseo:

Desearía poder tener una conversación sentada con un animal. Me encantaría escuchar lo que tienen que decir y cómo se sienten realmente. Es muy tentador antropomorfizar lo que los animales altamente inteligentes realmente piensan y sienten. Por ahora, tengo que estar satisfecho con lo que los animales me dicen a través de su comportamiento. Realmente trato de escuchar y observar, y no forzar mi voluntad o creencias sobre ellos.

¿Por qué me convertí en entrenador?

Me convertí en entrenador porque amo a los animales. Por supuesto, realmente va mucho más allá de eso. Quiero crear la mejor vida posible para los animales bajo cuidado humano, así como ayudar a los animales en la naturaleza. Como entrenador de mamíferos marinos, puedo hacer ambas cosas. Siento que los animales bajo mi cuidado son embajadores de aquellos que viven salvajes en los océanos. La estrecha interacción y exposición que ofrecen nuestros delfines ayuda a las personas a conectarse con la vida silvestre y la naturaleza. Esto puede proporcionar la motivación que las personas necesitan para alterar sus estilos de vida de manera que ayuden al medio ambiente y a todos los animales con los que compartimos el planeta.

Los seres humanos se conectan y preservan las cosas que les importan. Entonces, ¿qué mejor manera de construir una conexión que tocar, aprender y experimentar mamíferos marinos en las proximidades? Esto también ayuda a las personas a respetar a todos los animales salvajes y a proteger sus hábitats. Los mamíferos marinos bajo cuidado humano también nos brindan la capacidad de aprender sobre ellos y saber cuál es la mejor manera de ayudarlos si necesitan rehabilitación después de un varamiento o desastres ambientales como los derrames de petróleo. ¡Es una sensación increíble cuidar a un animal para que recupere la salud y verlo recuperarse por completo y regresar al océano! No sabríamos cómo lograr esto si no tuviéramos animales bajo cuidado humano.

Bienestar de los animales

No creo que los animales estén mejor muertos que bajo cuidado humano. Dicho esto, la industria de los mamíferos marinos siempre está evolucionando. Estamos aprendiendo más todos los días y, por lo tanto, podemos brindarles a los animales bajo nuestro cuidado el amor y el ambiente que necesitan para prosperar. Como proveedores de atención, trabajamos juntos y compartimos técnicas y experiencia. Esto nos ayuda a tener una conexión aún mayor con nuestros animales y lograr cosas que nunca pensamos posibles con los mamíferos marinos. En pocas palabras, los animales nunca dejan de sorprender! Somos increíblemente afortunados de compartir experiencias con ellos y ser testigos de sus habilidades extraordinarias.


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