PIRATERÍA DE SOFTWARE



Periódicamente escuchamos informes sobre el costo para la industria del software de la piratería de software, pero ¿se toman las afirmaciones al pie de la letra? Las estadísticas están notoriamente sesgadas hacia lo que el autor intenta decir.

Tipos de software:



Existen tres tipos básicos de software, aunque estos tienen sus propias subsecciones, como se discutirá más adelante:

1. Software comercial, comprado con una licencia para una o más computadoras. Esto generalmente se combina con algún tipo de soporte y actualizaciones periódicas para errores de parches, etc. A veces se ofrece una nueva versión del software a un precio reducido como “actualización”. Este tipo de software generalmente es relativamente costoso y a menudo está diseñado para cubrir fines industriales específicos. La gran excepción son los diversos conjuntos de software de “oficina”, que están diseñados para su uso en el entorno comercial, pero que, naturalmente, pueden utilizarse igualmente para diversas tareas en el hogar. La aplicación más común en esta categoría es, por supuesto, la edición de texto. La mayoría de las otras aplicaciones clásicas de “oficina”, como los cálculos y las bases de datos, solo tienen un uso limitado en el entorno doméstico, aunque se utilizarán en algunos casos, particularmente ahora que la generación con más conocimientos informáticos está creciendo.

2. Versiones simplificadas o “lite” del software comercial. Estos están destinados principalmente a pequeñas empresas y empresas que no necesitan las capacidades completas de, por ejemplo, un sistema de modelado 3D, pero deben poder ver dicha documentación y preparar dibujos compatibles. Nuevamente, el entorno de “oficina” estuvo mucho tiempo sin representación en este sector, pero recientemente comenzó a estar disponible. Estos también vendrán con una licencia única o múltiple, pero limitada y ahora se registrarán principalmente con el fabricante.

3. Software gratuito o de “código abierto”. Está diseñado para distribución general y no tiene limitaciones particulares de uso, excepto que no se puede cambiar de ninguna manera. Naturalmente, dicho software tiene sus limitaciones, pero puede servir muy adecuadamente para muchos propósitos. Prácticamente todos los tipos de software se encuentran en esta categoría. Una aplicación notable distribuye el software para leer sus documentos libremente, pero cobra por el software para producir los documentos. Podría decirse que esta política es el motor detrás de su viaje a una posición como estándar de la industria, ya que siempre puede estar seguro de que el receptor puede descifrar lo que se envía, sin largas discusiones sobre compatibilidad y versiones. Claramente, no puede haber piratería de productos que caigan en la tercera categoría, excepto por el cambio del código o la reutilización del código para otros fines, pero esto no parece ser un problema importante en este momento, por lo que concentraremos nuestro atención en las dos primeras categorías.

Ambas categorías contienen software que se copia y distribuye de forma gratuita o por una tarifa nominal. Naturalmente, se prefieren las versiones completas del software, pero también se encuentran las versiones simplificadas, dependiendo de lo que esté disponible.

Tipos de piratas de software



Esto coloca a nuestros piratas de software en dos categorías propias:

1. Aquellos que a sabiendas usan una copia del software “prestado” del trabajo o suministrado por amigos, que probablemente lo adquirieron por los mismos medios.

2. Aquellos que preparan copias de software de un original y lo venden a bajo precio a través de subastas en Internet o en puestos de mercado. Sus clientes pueden, en muchos casos, ignorar que el software ha sido pirateado y simplemente estar contentos de adquirir un paquete de software a un precio de ganga. Algunos estarán muy conscientes de la fuente real, pero aún así estarán preparados para aprovechar este medio de ahorrar dinero.

Composición de los grupos:



Entonces, ¿quién se encuentra en estos dos grupos?

1. Este grupo tiene un rango muy amplio y está formado por niños en edad escolar, personas que practican en casa con el software de la compañía, varias personas privadas interesadas en computadoras que probarán cualquier cosa que sea gratuita y, posiblemente, empresas muy pequeñas. Muchas escuelas proporcionarán a sus estudiantes copias de software con licencia para que la escuela pueda completar la tarea o aprender a usarla para materias técnicas. Un estudiante que termine una escuela técnica con poco o ningún conocimiento del software técnico utilizado en su industria no encontrará fácilmente un empleo, por lo que muchas escuelas ignoran esta práctica. A menudo se requiere que el trabajo escolar se escriba en la computadora en estos días, y nuevamente, esto solo es realmente posible si hay algún tipo de software de texto disponible. Aquellos que usan el software de la compañía en casa para jugar o para que sus hijos completen la tarea también son un grupo grande. La computadora se ha convertido en parte de nuestro estilo de vida en el hemisferio occidental, y muchas personas están interesadas en las posibilidades abiertas por la generación moderna de poderosos generadores de números. Los días en que las computadoras mainframe costaban cientos de miles de dólares no han desaparecido, pero la pequeña computadora en una red se ha hecho cargo en muchas áreas, por lo que el software profesional que antes habría requerido una conexión mainframe y un sótano completo lleno de equipos ahora corre felizmente en una computadora en casa. Puede haber una pérdida de velocidad, pero ¿a quién le importa? La gran mayoría de estas personas saben muy bien que lo que están haciendo no está permitido, pero consideran que esto es un asunto menor y se reirían ante cualquier sugerencia de que deberían comprar el software oficialmente. Las pocas compañías que también hacen esto están ahorrando dinero que probablemente no tienen, a pesar de ser conscientes de los riesgos.

2. El grupo de personas que copia software y lo distribuye para la venta como genuino está trabajando simplemente para obtener ganancias, aprovechando la simplicidad del proceso y los altos precios del software genuino. El público en general no es consciente de las sanciones por este tipo de acción y, a menudo, no está seguro de reconocer el artículo genuino. Muchos fabricantes ofrecen otros artículos en el mercado de consumo como productos básicamente idénticos, entonces, ¿por qué no debería ser así con el software? Muchos son simplemente engañados para comprar lo que ven como una alternativa barata a un producto marcado.

Costos de la piratería de software:



¿Cuáles son los costos reales para las compañías de software?

En la mayoría de los casos, los estudiantes de escuelas y universidades no estarían en condiciones de pagar los costos del costoso software comercial que usan en materias técnicas, y las escuelas y colegios no están en condiciones de proporcionarles esto de forma gratuita. La mayoría de las escuelas tienen licencias para el software que se utilizará en las instalaciones, pero esto no está disponible para los estudiantes en el hogar. Teóricamente, usarán las computadoras en la escuela para completar el trabajo y la práctica, pero esto generalmente no es posible debido a la falta de recursos o aulas cerradas debido al vandalismo. La única forma de resolver el problema es que las escuelas simplemente distribuyan el software a sus estudiantes sobre la base de que es solo para su uso. No hay licencia ni actualización directa posible. Generalmente, aunque ilegal, este sistema funciona bastante bien. Las escuelas intentan copiar actualizaciones y parches para sus estudiantes, principalmente con éxito. El inconveniente del asunto es que educamos a las personas en que esta es una práctica perfectamente aceptable, a pesar de ser ilegal. Nadie pensaría en insistir o incluso verificar que los estudiantes que abandonan borren el software y ya no lo usen, pero esto probablemente está bastante bien asegurado por el hecho de que se han retirado en primer lugar.

Soluciones a la piratería de software:


Software del estudiante:


Software de bajo costo:



Una de las compañías de software más conocidas recientemente ha comenzado a vender una versión ligeramente simplificada de su software en un paquete para estudiantes, afirmando que esto no es para uso comercial. ¡Naturalmente, esto se distribuye a todos sin tener en cuenta su verdadero estatus de estudiante o no! Sin embargo, es un movimiento definitivo en la dirección correcta. Proporcionar una alternativa asequible es el primer paso hacia una solución para este problema. La calidad es buena y contiene todas las características habituales que se necesitan.

Otras compañías también ofrecen software gratuito para el uso de los estudiantes, pero esto en la mayoría de los casos es lamentablemente inadecuado y simplemente no está a la altura del trabajo y no hay preparación para la práctica comercial posterior. Queda por ver hasta qué punto la disponibilidad de software para estudiantes a precios razonables afectará las ventas del producto comercial. Uno de los factores presumiblemente detrás de este movimiento es la actitud general de que el software actual es perfectamente adecuado y puede usarse durante un período de tiempo prolongado sin ser reemplazado. Dado que muchas empresas de software se han distanciado de la idea de actualizar el software para versiones anteriores a un precio reducido, esta actitud probablemente hará que las ventas del software comercial completo se limiten a nuevos sistemas, y no como una mejora en los sistemas más antiguos.

La nueva ola de software para estudiantes probablemente esté destinada a cerrar esta brecha al proporcionar ingresos adicionales. Si los temores de los demás de que la producción de una versión para estudiantes a un precio muy reducido reducirá sus ventas de la versión comercial completa, demostrará ser correcta, o la opinión alternativa de que estos son productos complementarios prevalecerá quedará por verse. .

Beneficios del uso del estudiante:



Es indudablemente cierto que alguien que se haya capacitado en un tipo de software tenderá a ser leal en la medida en que lo permitan las políticas de la compañía y que esta es una motivación definitiva para comprar un tipo de software, por lo tanto, es poco probable que la política de las escuelas ser desafiado o mencionado públicamente. Sin embargo, ¡no hay razón para obligar a nuestros jóvenes a realizar actividades delictivas! Brindar una solución que permita a las personas usar estas aplicaciones durante la capacitación legalmente debería ser una prioridad para las empresas de software que generarán algunos ingresos a corto plazo, y posiblemente más a largo plazo. Uno de los problemas en la rama de la computadora siempre ha sido el énfasis en los resultados a corto plazo y las ganancias rápidas, pero esta actitud tendrá que cambiar pronto para tener en cuenta estos factores.

Uso “divertido”:



Una vez más, las personas que usan el software de la compañía en casa para divertirse no pueden verse realmente como un riesgo para las ganancias de una compañía de software. ¡Simplemente pasarían su tiempo de otra manera en las tardes si no tuvieran esta posibilidad! El asunto solo entonces se vuelve problemático cuando comienzan a producir trabajo en privado para otras compañías. Esto definitivamente sería motivo de preocupación, tanto para los productores del software como para otras empresas de la misma sucursal, que tienen que calcular los costos del software en sus precios.

Factores geográficos:



El problema también es geográficamente diferente. La mayoría de los paquetes de software provienen, al menos en papel, de los Estados Unidos. Los precios en Europa tienden a ser 1.5 a 2 veces más altos, sin considerar el impuesto a las ventas de ningún tipo, que generalmente es más alto en la mayoría de los países europeos. Si bien esto puede no ser una consecuencia para la ejecución de software de bajo costo, es una diferencia significativa cuando se consideran diseños complejos o aplicaciones técnicas. Este diferencial de precios a menudo se explica por los costos de soporte más altos o los costos de traducción, pero estos factores por sí solos no pueden ser la razón completa. Un cambio en esta política probablemente ayudaría a reducir el nivel de uso de copias en el campo comercial al menos. Dividir los paquetes de software en elementos fáciles de actualizar también permitiría a las pequeñas empresas comprar lo que necesitan inmediatamente y luego agregar las funciones adicionales a tiempo cuando sea necesario.

Razones para la piratería de software:



La piratería de software es legalmente un delito, pero es un delito que todavía es aceptable en nuestra sociedad. Se ha hecho muy poco para combatirlo por varias razones. Una razón es que es casi universal entre los usuarios de computadoras. Muchas personas “necesitan” una solicitud una vez al año y no desean pagar el costo a veces horrendo de las licencias comerciales. Las compañías no han hecho ningún intento real de combatirlo hasta ahora, ya que esta es una forma de publicidad gratuita, y los beneficios de tenerla disponible para los estudiantes se han mencionado anteriormente. Solo ahora, cuando la curva de ingresos comienza a descender, esto se ve como una amenaza para la existencia de la empresa. En realidad, es relativamente simple hacer algo extremadamente difícil de copiar. ¡La imposibilidad es un sueño en el mundo de la informática en estos días!

Observaciones finales:



Esa actividad criminal debería verse obstaculizada y la piratería de software es, en términos generales, el robo, es bastante correcto, pero la solución no es solo buscar y castigar a los malhechores, sino encontrar una solución para todos estos grupos de personas que, por ejemplo razón u otra, desea utilizar el software, pero no puede o no encontrará los medios para pagar el costo actual del mercado. Una solución imaginativa a este problema podría ser el avance que una empresa necesita para darse a conocer en cada hogar, siempre que el producto sea correcto.


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