En el mundo actual, los consumidores usan software seguro de Internet para administrar sus finanzas, realizar transacciones de compra, registrarse en sitios personalizados y solicitar aplicaciones en línea que contienen datos personales. A medida que la tecnología de la información ha invadido el sector de la salud, ahora hay problemas similares con respecto a la protección de la información de privacidad. En general, la información del paciente tiene beneficios tanto positivos como negativos cuando se comparte a través de grandes redes. Para las perspectivas de investigación médica y los paradigmas de atención basados ​​en la evidencia, los datos anónimos de pacientes pueden dirigir una atención de mejor calidad. Sin embargo, mantener los datos anónimos es el desafío. Desde una perspectiva negativa, el acceso a esta información por parte de empleadores o agencias de seguros podría causar problemas personales y públicos importantes potencialmente. La capacidad de proteger esta información es importante. Al eliminar los riesgos, la informática de salud proporciona otra herramienta para mejorar la calidad médica.

El desafío para algunos sistemas de tecnología de la información de salud ha sido convertir las colecciones de bases de datos de pacientes en un formato anónimo para permitir que la investigación médica estudie las tendencias epidemiológicas y las evaluaciones de tratamiento. ¿En qué medida los datos deben ser anónimos para garantizar la privacidad del paciente? Hasta el extremo, esto podría hacer que los datos sean inútiles, pero rara vez es necesario. En una encuesta de pacientes, el 81 por ciento consideró que el uso de su información de salud en la investigación médica si se mantiene en el anonimato ayudaría a sus médicos a brindar una mejor atención. Con este nivel de soporte, el anonimato es el foco.

El mismo desafío ahora existe para los sistemas de salud que utilizan atención basada en evidencia. Para realizar evaluaciones adecuadas de los resultados de los pacientes con tratamientos específicos, se requieren algunos factores para definir los patrones óptimos de atención. Por ejemplo, identificar la edad y el sexo puede ser crucial para determinar si un tratamiento es efectivo para una subpoblación. Sin embargo, si el grupo de datos es pequeño, esta información podría revelar características de identificación que eliminen el anonimato. Al usar la informática de salud para lograr este objetivo de mejorar las medidas de atención al paciente, se deben seguir las salvaguardas para evitar las trampas de identificar accidentalmente a los pacientes.

En otra pregunta de la encuesta, el 68 por ciento de los pacientes consideró que era de máxima prioridad no tener a los empleadores acceso a su información de salud. Es sorprendente que la cifra no sea mayor, pero independientemente, la mayoría ve esto como una amenaza significativa. Esto se vuelve aún más importante para las compañías de seguros de salud y de vida que regulan las primas y los permisos de seguros. Si bien puede no ser una práctica aceptada alterar estas variables de acuerdo con los detalles de la enfermedad en pacientes individuales, los pacientes ven esto como un riesgo tremendo. Esto es similar a proteger la información financiera clave para los consumidores, ya que tanto la pérdida de finanzas como la protección del seguro afectan los sentimientos de seguridad en general.

En comparación con los sistemas anteriores que se operaban manualmente, la tecnología de la información mejora la capacidad de ver grandes conjuntos de datos de atención médica. Sin esta capacidad para organizar y almacenar información de manera efectiva y difundirla en áreas de investigación y decisiones de atención, las habilidades manuales se verían enormemente perjudicadas para lograr los mismos avances en la atención al paciente. Pero con estos beneficios vienen las precauciones para no dañar al paciente. Lo que es ventajoso para la informática es la capacidad de aplicar salvaguardas de manera uniforme para permitir la protección de la privacidad del paciente. Las soluciones para proporcionar seguridad de datos son mucho más simples que en los sistemas manuales en general.

Si bien existe el riesgo de que exista difusión de información con los sistemas electrónicos de información de salud, las soluciones para controlar el anonimato y mantener la seguridad de la información están fácilmente disponibles. Las poblaciones de pacientes apoyan estas áreas importantes, y los expertos en informática han escuchado estas necesidades. Al proporcionar la protección de privacidad necesaria, las mejoras significativas en la calidad de la atención médica pueden evolucionar más rápidamente. Al proceder con la preocupación adecuada, estos beneficios se realizarán para todos.


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