Si su hogar es como el mío, su conexión a Internet ha experimentado un aumento significativo en el uso durante estos últimos meses. Transmitimos más y más medios cada día, y estamos en interminables horas de videoconferencias para el trabajo y la escuela. Si bien todos esos medios de transmisión de video consumen capacidad aguas abajo, esas videoconferencias pueden generar una cantidad significativa de tráfico ascendente. Tengo la suerte de tener conectividad de banda ancha basada en fibra que puede manejar fácilmente este tráfico, pero sé que otros no tienen tanta suerte. Están atrapados con conexiones basadas en cobre o enlaces satelitales que luchan por entregar medios de transmisión o videollamadas con cualquier tipo de calidad visible.

En este espectro de conexiones de Internet de “última milla”, analicé el impacto desde la perspectiva del proveedor y del usuario. ¿Qué tipo de crecimiento del tráfico han experimentado los proveedores de red de última milla? ¿Qué medidas han tomado estos proveedores para garantizar que tengan la capacidad suficiente? Y lo más importante para los usuarios finales, ¿cómo ha afectado el aumento del tráfico a las velocidades de conexión de la última milla?

Las conexiones de red de los proveedores de servicios de Internet orientados al cliente y al suscriptor a menudo se denominan redes de última milla. Estos son servicios de Internet entregados a una distancia nocional, la “última milla”, a las instalaciones del suscriptor, como hogares y oficinas, e incluso dispositivos, como teléfonos celulares.

Crecimiento del tráfico

Dentro de Estados Unidos, Comcast, Espectro, AT&Ty Verizon están entre los mayores proveedores de conectividad de última milla para consumidores. Con base en los datos disponibles a fines de mayo, en comparación con los niveles de tráfico de línea base previos al COVID (generalmente a fines de febrero / principios de marzo), estos proveedores de la última milla experimentaron un crecimiento de más del 30% en el tráfico ascendente, con un aumento del tráfico descendente del orden de 20% Como se esperaba, los volúmenes de tráfico de aplicaciones también aumentaron significativamente.

  • Comcast informó haber experimentado un aumento del 33% en el tráfico ascendente y un aumento del 13% en el tráfico descendente, pero también señaló que su tráfico de red está comenzando a estabilizarse en la mayoría de los mercados, incluidos los afectados por COVID-19.
  • A mediados de abril, Spectrum informó un aumento de casi el 20% para el tráfico descendente y el 32% para el tráfico ascendente.
  • A fines de abril, AT&T informó un aumento del 22% en el tráfico de la red central (que incluye negocios, banda ancha doméstica y uso inalámbrico) en comparación con fines de febrero.
  • A mediados de mayo, Verizon informó un crecimiento significativo a nivel de aplicación, destacando un aumento del 81% en el uso de VPN, un aumento del 1,200% en el uso de herramientas de colaboración y transmisión de video un 36% más que los días típicos previos a COVID.

En Europa, el cuerpo de reguladores europeos para las comunicaciones electrónicas (BEREC) publica informes resumidos basados ​​en datos recopilados de las Autoridades Reguladoras Nacionales (ANR) con respecto al tráfico de Internet a través de proveedores de red en los estados miembros de la UE. El informe publicado el 8 de mayo. declaró: “En general, el tráfico en las redes fijas y móviles ha aumentado durante la crisis de Covid-19, pero no se han producido problemas importantes de congestión. Durante más de seis semanas, un número creciente de ANR ha reportado una estabilización en el tráfico general “. Otras ANR informaron que “han detectado una disminución en el tráfico general de Internet desde el pico alcanzado después del comienzo de la crisis de Covid-19”, mientras que otros “confirmaron que el tráfico de datos sigue disminuyendo, pero aún se mantiene en un nivel más alto en comparación hasta el período anterior al estallido de Covid-19 “. Observaciones similares se hicieron en el 20 de mayo informe.

En Australia, El tráfico descendente máximo de la Red Nacional de Banda Ancha aumentó hasta un 37% con respecto a la línea base de fines de febrero, según cifras publicadas por NBN Co., los operadores de la red. Cifras mensuales publicadas por NBN Co. mostró un ligero aumento en la disponibilidad de la red de febrero a marzo, aunque la congestión de la red empeoró durante ese mismo período de tiempo.

https://www1.nbnco.com.au/content/dam/nbnco2/2020/images/how-we-are-tracking/graphs/COVID-19/april-2020/week10/Downstream-Network-usage-COVID- 19-4-semanas.jpg
Tendencias del tráfico de NBN a lo largo del tiempo
(Fuente: https://www1.nbnco.com.au/corporate-information/about-nbn-co/updates/dashboard-march-2020, recuperado el 27 de mayo de 2020)

Sin embargo, al menos un proveedor de telecomunicaciones vio un cambio más extremo en los volúmenes de tráfico. Venezuela, donde comenzó la cuarentena nacional el 17 de marzo. La filial de Telefónica SA, Movistar, dijo: “El aumento en el uso de datos durante la primera semana de refugio para los venezolanos fue igual al aumento total para todo 2019”.

Capacidad de escalado

En Venezuela, El crecimiento radical de Movistar en el tráfico ejerció una presión significativa en la red, ya que la red ya estaba operando a su máxima capacidad, según una carta del presidente de la compañía. Debido a que mantener una capacidad excedente suficiente dentro de una red para poder absorber picos de tráfico inesperados (y planificados) se considera una práctica recomendada de la industria, los problemas de Movistar hablan de la mayor fragilidad de la infraestructura de telecomunicaciones en Venezuela.

Otros proveedores de red están trabajando para mantener la resistencia acelerando las inversiones planificadas para agregar capacidad adicional. Un ejemplo es Vodacom Sudáfrica, cuales Anunciado el 15 de abril gastaría R500 millones (aproximadamente USD 27 millones) en dos meses para agregar capacidad de red, especialmente porque observa niveles máximos de tráfico durante todo el día.

Sin embargo, el aumento del tráfico parece ser un problema menor para los proveedores en otras regiones. Ejecutivos de Estados Unidosproveedor de banda ancha basado en Cox Communications célebre su red actual tiene suficiente capacidad para manejar el cambio repentino en las tendencias de uso como resultado de los aumentos en la actividad en línea durante la pandemia, y atribuyó su resistencia a la ejecución de planes de actualización de red a largo plazo. NTT Communications en Japón clientes tranquilizados “Las instalaciones de telecomunicaciones de la compañía están construidas para manejar el tráfico, incluso si duplica la cantidad máxima actual”. A mediados de abril, el tráfico en el servicio de banda ancha de NTT era aproximadamente un 28 por ciento más alto que a fines de febrero.

Dentro de Reino Unido, OpenReach señaló que su red existente ya está construida para manejar la capacidad máxima. El Director de Tecnología de BT declaró: “Tenemos una capacidad más que suficiente en nuestra red de banda ancha del Reino Unido para manejar la tarea a gran escala”. TalkTalk dijo que confiaba en que podría gestionar un aumento en los volúmenes de tráfico ya que sus servicios experimentan regularmente picos de demanda.

Tendencias de velocidad de conexión

Si bien es posible que le esté pagando a su proveedor de servicios de Internet por un cierto nivel de conectividad, determinar qué velocidad realmente está obteniendo puede ser un desafío. Las mediciones pueden verse afectadas por factores locales, incluidos Wifi o calidad de señal celular y factores externos, como la ubicación del servidor de prueba de velocidad. Además, existen múltiples formas de calcular velocidades de conexión efectivas, desde pruebas activas de conexión simple y múltiple hasta análisis pasivo de escape de datos. Ninguna medición individual cuenta una historia completa, por lo que es alentador que varias organizaciones hayan publicado ideas sobre las tendencias en las velocidades de conexión fija y móvil y cómo han cambiado en los últimos meses.

Empresa de monitoreo de desempeño Ookla (operadores de speedtest.net) publicado inicialmente “Seguimiento del impacto de COVID-19 en el rendimiento global de Internet” en mediados de marzo. Desde entonces, ha actualizado los datos cada semana, rastreando los cambios en las velocidades de conexión móvil y fija en más de 100 países. Utilizando la semana del 2 de marzo como línea de base, han observado una amplia gama de cambios. A partir de la actualización del 27 de mayo, las velocidades de conexión fijas promedio han disminuido hasta un 28% (en Etiopía) y han aumentado hasta un 127% (en el Líbano). Las velocidades promedio de conexión móvil han caído hasta un 30% (en Sri Lanka) y han crecido hasta un 89% (en Trinidad y Tobago). La disminución media estuvo en un rango similar, pero los aumentos fueron más bajos.

El 8 de abril, el proveedor de CDN publicó rápidamente “Cómo COVID-19 está afectando el rendimiento de Internet” basado en el análisis del escape de datos desde su plataforma. Analizaron los cambios de velocidad de descarga para cuatro países europeos, Japón y cuatro ubicaciones en los Estados Unidos. Aunque sus hallazgos fueron mixtos, notaron que en el momento de la publicación, “la mayoría de los que pueden quedarse en casa ya están allí, lo que significa que los casos más extremos de degradación de la velocidad ya han ocurrido”.

Tabla de datos
Cambios observados en las velocidades de descarga
(Fuente: https://www.fastly.com/blog/how-covid-19-is-affecting-internet-performance)

El 14 de abril, empresa de pruebas de rendimiento. SamKnows publicó una publicación de blog que analizó los cambios en las velocidades de conexión fija en los Estados Unidos, comparando el rendimiento desde el 12 de marzo (antes del bloqueo) con el rendimiento desde el 24 de marzo (después de que la mayoría de los estados entraron en el bloqueo). Descubrieron que casi todos los estados habían visto una caída nominal en las velocidades de descarga, con la mayoría alrededor del 1% o menos. Sin embargo, también notaron que debido a que estos eran promedios, pueden ocultar caídas más significativas en la velocidad vistas por algunos usuarios.

Cambios en las velocidades de descarga fijas por estado
(Fuente: https://samknows.com/blog/samknows-critical-services-report-fixed-speed-usa)

Otros estudios de tendencias de velocidad de conexión durante la pandemia han sido publicados por OpenSignal (mirando las velocidades de descarga 4G a nivel mundial), BroadbandNow (seguimiento de cambios en las velocidades de carga y descarga), Fing (centrándose en el rendimiento europeo de Internet), y CIRA (mirando las velocidades en el contexto de la brecha digital de Canadá).

NOTA: Una revisión exhaustiva a nivel mundial de estos cambios daría lugar a una publicación de blog demasiado larga para leer, por lo que analicé un número limitado de países dentro de esta publicación. Sin embargo, según mi revisión de la información disponible, los cambios en los patrones de tráfico y los cambios en los volúmenes de tráfico y las velocidades de conexión también han estado dentro de los mismos rangos generales en otros países.

Last Mile Resilience

Los “eventos” a menudo ponen a prueba la resistencia de las redes de la última milla, ya sea un evento deportivo que impulsa millones de transmisiones simultáneas o una versión de software esperada con ansia que resulta en millones de descargas simultáneas. Aunque estos eventos generan picos masivos en el tráfico, generalmente tienen una duración limitada, lo que mitiga el impacto a largo plazo en la capacidad de la red y las velocidades de conexión.

Sin embargo, las acciones de bloqueo tomadas en respuesta a la pandemia de COVID-19 han hecho que el tráfico a nivel de eventos sea la nueva normalidad en muchas de estas redes, con picos de tráfico que persisten durante todo el día ya que muchos ahora trabajan y aprenden desde sus hogares.

Cuando las conexiones de suscriptores individuales, ya sean fijas o móviles, tienen el desafío de mantenerse al día con la mayor demanda, los usuarios experimentan velocidades de conexión más bajas.

Sin embargo, las redes de la última milla se han mantenido bastante resistentes en general, a pesar de los aumentos masivos en el tráfico ascendente y descendente.

Iniciativas de redes comunitarias localizadas como NYC Mesh son también trayendo resistencia de última milla a áreas donde la conectividad de banda ancha no está disponible o no es asequible. Ahora es más importante que nunca que la conectividad de banda ancha, ya sea fija o móvil, esté disponible y sea asequible para todos.

Aprenda cómo las redes comunitarias juegan un papel clave para garantizar la resiliencia de Internet, ¡luego participe!


Imagen Andrew Neel a través de Unsplash

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