El servidor Asterisk IP-PBX tiene tantos beneficios, a un costo tan competitivo, que muchos en la industria dan por sentado que las empresas saben cuáles son estos beneficios y no brindan la información que necesitan las nuevas empresas que buscan obtener una mejor comprensión de cómo Asterisk puede beneficiarlos. En Sudáfrica, Asterisk está ganando rápidamente participación en el mercado. Este artículo tiene como objetivo responder la pregunta básica para las empresas: “¿Cuáles son los beneficios de Asterisk y qué significa el código abierto?”.

Beneficios de Asterisk IP PBX

Muchos de los beneficios del servidor Asterisk IP PBX provienen del hecho de que es un producto de código abierto. A muchas personas, especialmente a las personas de negocios, les puede resultar difícil entender los conceptos detrás del código abierto o el software libre, y por qué, o cómo, cualquiera usaría esto como modelo de negocio para su producto. Los modelos de negocios detrás del código abierto son muchos y variados, y solo abordaré esta pregunta en lo que respecta a Asterisk. Entonces, ¿cómo el código abierto convierte a Asterisk en una mejor apuesta para las empresas que las soluciones propietarias de PBX?

Disponibilidad del código fuente de Asterisk, su garantía para la continuidad del negocio

La pregunta principal que le gustaría responder, como hombre de negocios al considerar invertir en cualquier solución a sus problemas comerciales, además de los costos, es si la compañía detrás de la solución tiene una base financiera sólida. Básicamente, ¿estará disponible en el futuro previsible para brindar soporte y continuar mejorando la solución?

La respuesta a esta pregunta, cuando se trata de Asterisk, tiene dos puntos. En primer lugar, Digium, la compañía detrás de Asterisk, gana dinero vendiendo hardware compatible con Asterisk. Por lo tanto, la forma en que Digium ha utilizado el código abierto es muy similar al enfoque de muchas otras empresas cuando se trata de crear un mercado para su producto o servicio. Los ejemplos en los que se regala algo “gratis” abundan. Algunos de esos ejemplos son:

* compañías de teléfonos celulares que regalan teléfonos móviles con descuento por contrato, o

* compañías que regalan estufas de cocina Primus gratuitas pero que cobran por el gas necesario para usar la estufa.

Lo que esto significa es que Digium es una compañía que tiene un sólido modelo de negocios detrás, y es poco probable que cierre su negocio en el futuro. El segundo aspecto de esta respuesta es que el código abierto es precisamente su garantía, que si la empresa detrás de una aplicación cierra, el código fuente está disponible para usted u otras partes interesadas para continuar desarrollando y mejorando. En el mundo de hoy, donde las marcas a menudo tienen una vida útil más corta que el pez dorado promedio de su mascota, no hay garantía de que un proveedor propietario permanezca en el negocio por ningún período de tiempo. Considere la adquisición de People Soft por parte de Oracle y la necesidad resultante de que los clientes de People Soft se actualicen a Oracle. ¿O la toma del sol, nuevamente por Oracle? No cometas el error de pensar en propietario y grande, es mejor. Podría ser una trampa costosa cuando un competidor se hace cargo de ellos o simplemente salen del negocio y usted queda con una aplicación no admitida.

La base de código abierto de Asterisk y el uso de hardware genérico significa que no hay bloqueo patentado

Con sus proveedores de PBX tradicionales, la naturaleza propietaria de sus soluciones significa que tiene pocas opciones cuando decide actualizar su sistema o implementar nuevas funciones, aparte de tener que acercarse a ellos nuevamente. Por lo general, su PBX de nivel de entrada es barata y está disponible en un alquiler mensual. Esto atrae a muchas empresas pequeñas, ya que significa que no hay necesidad de un desembolso de capital inicial. Lamentablemente, esta suele ser una estrategia para que su empresa esté tan encerrada en el sistema, que a medida que crece no tiene más remedio que acercarse al mismo proveedor, y es en este punto que descubre cuán caras pueden ser las soluciones patentadas, cada mejora de funciones de hardware o software que necesite puede costar una pequeña fortuna.

Además del hecho de que el sistema Asterisk también está disponible por contrato sin pago por adelantado, Asterisk ha sido diseñado para funcionar con hardware genérico, lo que significa que usted es libre de comprar su hardware al proveedor más barato. ¡Incluso puedes reutilizar hardware viejo! Además, el hardware especializado que puede necesitar para integrarse en su línea fija local o sistema de teléfono celular, se basa en especificaciones abiertas, lo que significa que hay más de un proveedor de hardware compatible. Todo esto significa que los costos se reducen y usted tiene más flexibilidad en su sistema de telefonía.

Un desarrollo muy similar y extremadamente beneficioso, con el que todos estamos familiarizados, es el PC común. La revolución de las PC fue provocada por IBM al lanzar las especificaciones abiertas para sus primeras PC, permitiendo que se desarrolle todo un ecosistema e industria en torno al suministro y soporte de PC. Si IBM hubiera adoptado un enfoque patentado, ¿quién sabría cómo sería el mundo de la informática hoy?

Asterisk es libre y fácilmente extensible

Otro beneficio de usar Asterisk es que es extremadamente fácil de extender. Es extensible tanto en sentido de hardware como de software. Desde el punto de vista del hardware, es fácil ampliar una solución Asterisk existente, sin tener que desechar el hardware en el que ya ha invertido. Del mismo modo que puede ampliar una PC con dispositivos periféricos o reutilizar componentes en una nueva PC, también con su Asterisk PBX. Ya no tiene que deshacerse del antiguo hardware PBX simplemente para obtener nuevas funciones.

Desde el punto de vista del software, Asterisk es fácil de integrar en aplicaciones de terceros. Parte de la filosofía de código abierto es el deseo de integrarse libremente con otras aplicaciones y permitir que otras aplicaciones se integren con Asterisk. Existe una API de software bien definida, que permite a su departamento de TI local explotar realmente las posibilidades de integración de telefonía y computadora (CTI). Debido a su naturaleza de código abierto, Asterisk no tiene nada que ganar al obligarlo a comprar un software específico de gestión de llamadas o informes.

Cambie fácilmente de proveedor de servicios de Asterisk

Como Asterisk es de código abierto, tampoco está bloqueado a un proveedor de servicios para su soporte de Asterisk. Usted es libre de cambiar de proveedor y estar seguro sabiendo que su nuevo proveedor de servicios no tendrá que lidiar con ninguna configuración de hardware, software o extensiones propietarias. Ya no tienes que vivir con una mala elección que tomaste hace años. Si desea un mejor servicio, simplemente busque un mejor proveedor de servicios.

Asterisk es extremadamente rentable

Por supuesto, este es el principal beneficio de Asterisk que primero llama la atención de las empresas y las empresas que desean reducir costos y mejorar el servicio. La razón por la que Asterisk es tan rentable es que está interrumpiendo un mercado patentado en el que cada proveedor tiene sus propias instalaciones de fabricación y un ecosistema de proveedor de servicios para su hardware específico.

No existen economías de escala en la producción o en el desarrollo de un ecosistema en torno al soporte de sus productos. Por su naturaleza abierta, Asterisk fomenta la competencia entre proveedores, reduciendo el costo de la telefonía para las empresas y, al mismo tiempo, aumentando el nivel de innovación para el uso de soluciones de telefonía en las empresas.

Conclusión

Con todos estos beneficios, muchos empresarios inteligentes ya han decidido cambiar su infraestructura de soluciones de telefonía propietarias a otras basadas en Asterisk. Si su empresa está buscando invertir en su infraestructura de telefonía en el futuro cercano, le recomendamos que eche un vistazo más de cerca a Asterisk y lo evalúe junto con cualquier solución propuesta por su proveedor actual.


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